《寻路中国》,从乡村到工厂的自驾之旅

寻路中国

《寻路中国》原本放在四月的购书单中,也许销量太好,当当卓越纷纷缺货,印刷厂也在紧张的加印中,我怀疑这是书商采取的饥饿营销的策略,所以这个月我才把它买了回来。在同时购买的几本书中,我最先读这本,只因为它的封面设计的很漂亮,一条看不到尽头的双向两车道乡村公路蔓延到无边无际的地方,不知道谁曾开过这里、谁将来到这里。

其实在买之前我已经了解到这本书的大致内容,况且有很多书仅看名字就能猜测到它的主旨,社会矛盾、经济发展等等。《寻路中国》的副标题是“从乡村到工厂的自驾之旅”,我想作者一定是想反映中国的内部矛盾,和前阵子有本书叫《中国在梁庄》大概类似吧。且看这个外国人是怎么认识中国的。

本书的作者Peter•Hessler,中文名何伟,纽约客驻北京记者,《国家地理》撰稿人,他在2001年考取中国驾照。在随后的七年中,他驾车漫游于中国的乡村和城市,然后把这些经历写成《寻路中国》一书,并于2010年在美国出版。上海译文出版社拿到版权后在今年一月出版了这本书。我拿到的这本已经是五月第四次印刷了。看完的时候我在豆瓣上看人家的评论,发现有一些涉及民族和宗教问题的删节,稍微遗憾。

全书分为三个部分,它首先叙述作者从东海之滨沿着长城一路向西,横跨中国北方的万里行程;第二部分集中讲述了作者在北京怀柔明长城下一个村庄几年生活农村体验到事情,特写了一个农民家庭由农而商的变化经历;最后写的是浙江工业城镇的生活场景。作者说他想探讨经济,追踪发展源头,探究个人对变革的因对。但是并不做宏观分析,而是叙述普通中国人的经历来展现中国变革的实质。以下为作者关于本书的一个演讲,我听懂的不多,相信对某些英语达人会有帮助。



我想到一些与书类似的事情。5月28日韩寒在《游戏指南》的文章说真正的新中国的是自毛帝去世后开始的,“从1976年,中国告别近代史,算是进入到中华人民共和国”,1978年开始改革,中国社会发生剧烈变化。这段时间,西部的农村越来越凋敝,年轻人都出去了,村里只留下老人和孩子,这些孩子很可能就是这些村子里面的最后一代人。我老家也是这样的,小时候村里还有年轻人,还有人建新房,现在每年过年回去的时候,村里冷冷清清,我都找不到同龄人,完全没有年味儿,村里很多年都没有见过新落成的建筑物。我时常在想,这个村很快会消失,村民们都跑到城镇定居,留在村里的房子越来越破,土地没人种,长满荒草,但又不能卖掉,因为土地是集体资产,他们只有使用权。《寻路中国》里引述了中国社会科学院某个研究员的观点,中国土地迟早要私有化,这是我一直期望的结果,但愿有一天能够规模化耕种。可是农村的老人们土地观念很重,经常有老年人对我说落叶归根的道理,我同意他们的想法,但那些在更优越的物质条件下长大的年青人会这样想吗?大概不会了,我的叔伯很多都在城里买了房,他们的下一代,我的堂兄妹,表弟们的故乡是各自生活的城市,我的乡村,他们不了解。

中国的农村在变革中凋敝或者演变这一事实不可避免,这是《寻路中国》叙述的一个观点;但是这本书不仅仅讲述农村问题,还有中国个人发展,城市发展问题,值得思考的地方有很多,由读者自己去体会吧。


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